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Musique italienne et sciences médicales au XIXe siècle

n° 20 | 2e semestre 2017
Musica italiana e scienze mediche nell’Ottocento
Italian Music and the Medical Sciences in the Nineteenth Century

Sous la direction de Céline FRIGAU MANNING

Comment comprendre l’attention que les sciences médicales du xixe siècle accordent à la musique italienne, et à certaines de ses figures emblématiques en particulier ? En quoi s’intéressent-elles moins aux œuvres qu’au phénomène musical en soi, et à son action sur les corps et l’imagination ? Comment la musique italienne nourrit-elle des approches médicales originales ou s’en empare-t-elle ? Ce sont là quelques-unes des interrogations abordées par ce dossier, qui s’engage ainsi sur un terrain peu exploré, tant par l’histoire de la médecine que par l’histoire de la musique, en proposant un parcours en trois sections. La première, intitulée « Soigner par la musique », se penche sur les expériences thérapeutiques menées à Aversa et à Palerme dans la première moitié du siècle. La seconde, « Anatomies de la voix », se concentre sur le corps du chanteur, entre virtuosité et savoirs médicaux. La troisième revient sur la question du génie musical tel qu’elle se trouve médicalisée par le regard de phrénologues ou de Cesare Lombroso.

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Come spiegare che le scienze mediche dell’Ottocento portino tanta attenzione alla musica italiana e ad alcune sue figure emblematiche? Quali sono le ragioni per cui, per queste scienze, le opere hanno meno interesse del fenomeno musicale in sé, del modo in cui agisce sui corpi e l’immaginazione? In che modo la musica italiana ha fatto nascere approcci medici originali, o se ne è impadronita? Tutte questioni sollevate da questo volume che esplora, in tre sezioni, un terreno ancora poco conosciuto all’incrocio tra storia della musica e storia della medicina. La prima sezione, intitolata “Curare tramite la musica”, si concentra sulle sperimentazioni terapeutiche sviluppate ad Aversa e a Palermo nel primo Ottocento. La seconda, “Anatomie della voce”, si focalizza sul corpo del cantante, tra virtuosismo e saperi medici. La terza è dedicata al problema del genio musicale e ai vari modi in cui è stato medicalizzato dai frenologi o da Cesare Lombroso.

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How are we to understand the attention that nineteenth-century medical sciences paid to Italian music, and to some of its emblematic figures? To what extent were such disciplines less interested in specific works than in the musical phenomenon itself, including its effects on the body and the imagination? How did Italian music feed into original medical approaches, or take hold of them? These are some of the questions which are raised in this issue, which thus embarks on a terrain little explored by both the history of medicine and the history of music, by way of three main sections. The first, entitled “Healing With Music”, examines the therapeutic experiments conducted in Aversa and Palermo in the first half of the nineteenth century. The second, “Anatomies of the Voice”, focuses on the singer’s body, poised between virtuosity and medical knowledge. Finally, the third section explores the question of musical genius as it comes to be medicalised in the eyes of phrenologists or of Cesare Lombroso.